La bellissima tradizione polacca di rompere il pane alla vigilia di Natale.

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La bellissima tradizione polacca di rompere il pane alla vigilia di Natale

La tradizione oplatki è ricca di simbolismo spirituale e può persino aiutare a guarire la divisione familiare.

In molte case polacche in tutto il mondo, la tradizione familiare più amata è la rottura  dell’oplatek  alla vigilia di Natale.

L’  oplatek (oplatki è la forma plurale  è un wafer sottile simile nella consistenza a una ostia di comunione che è spesso stampato con una scena di Natale elaborata. Storicamente questi sarebbero distribuiti dai religiosi alle case dei parrocchiani durante la stagione dell’Avvento.

È legato a una tradizione orientale di dare “pane benedetto” dopo la celebrazione della Divina Liturgia. Questo pane non è consacrato, ma benedetto dal sacerdote come modo per estendere i frutti della Messa nella casa.

L’  oplatek  è pensato per ricordare alle famiglie il pane eucaristico durante la messa e fa un ulteriore collegamento tra il Natale e il dono dell’Eucaristia, la presenza di Dio in mezzo a noi.

La vigilia di Natale, la famiglia attende con impazienza la prima stella nel cielo notturno, ricordando la stella di Betlemme che ha segnato la nascita del Salvatore. Una volta individuata la stella, inizia la cena della vigilia di Natale.

Il tavolo è tradizionalmente coperto con paglia e un panno bianco. In alcune case questo è ridotto ad un unico piatto, sul quale poggia l‘  oplatek,come simbolo di Cristo nella mangiatoia.

Il padre (o il membro più anziano della famiglia) inizia la cerimonia prendendo l’  oplatek  e rompendone un pezzo, consegnandolo a sua moglie. Quando lo fa, può dire di che cosa è grato, augurarle buona salute o chiedere perdono.

Secondo la scrittrice Sophie Hodorowicz Knab: “Mio padre era solito dire, ‘OK, non sono il migliore, ma proverò più duramente’ … Mia madre rispondeva sempre: ‘Lavori tanto duramente e ti apprezzo per questo’ … La condivisione di questo pane non lievitato con un’altra persona è la condivisione di tutto ciò che è buono con la vita … È il momento di dirsi l’un l’altro: “Ti amo, mi importa di te”. E lo fai in un’area aperta, dove tutti possono vederti. “

Dopo questa condivisione iniziale, l’  oplatek  viene quindi condiviso con ciascun membro della famiglia in modo simile, iniziando dal più vecchio fino al più giovane. È una cerimonia commovente, che può aiutare a guarire le ferite dell’anno passato.

Dopo che la rottura del pane è stata completata, viene servito un piccolo pasto che anticipa con impazienza la Messa di mezzanotte, che molte famiglie polacche avrebbero frequentato la vigilia di Natale.

uesta tradizione è ricca di simbolismo spirituale e può persino aiutare a guarire la divisione familiare.

La tradizione è sopravvissuta alla prova del tempo ed è ancora celebrata in molte parti del mondo da varie famiglie, tra cui molte che provengono da una stirpe slava. È una bellissima tradizione, quella che mantiene il vero “spirito del Natale” e unisce una famiglia per celebrare la nascita di Gesù Cristo. Questa tradizione la ritroviamo anche nel Diario di Santa Faustina, che scrive:

VIGILIA DI NATALE. Oggi mi sono unita strettamente alla Madonna; ho vissuto i Suoi momenti intimi. Verso sera, prima che fosse spezzato l’« oplatek », sono entrata in cappella per scambiarlo spiritualmente con le persone care ed ho pregato la Madonna perché conceda loro le grazie. Il mio spirito era immerso totalmente in Dio. Durante la S. Messa di mezzanotte nell’Ostia ho visto Gesù Bambino; il mio spirito si è immerso in Lui. Benché fosse un bambinetto, la Sua maestà è penetrata nella mia anima. Mi ha colpita profondamente questo mistero: questo grande umiliarsi di Dio; questo Suo inconcepibile annientamento. Per tutta la durata delle festività questo mi è rimasto vivamente impresso nell’anima. Oh! noi non riusciremo mai a comprendere questo grande abbassarsi di Dio! “

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