Gesù, sono io, sono venuto a farti visita.

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Gesù, sono io, sono venuto a farti visita. Una storia per ricordare che Gesù non ti lascerà mai.

Paul è seduto sulle fredde pietre dei gradini della Chiesa di San Giacomo, in una piccola città della Baviera (Germania). Come al solito, è lì a chiedere l’elemosina.

Prima delle messe, apre la porta della chiesa ai fedeli e sorride loro dolcemente, rivelando una bocca praticamente priva di denti.

Ha 50 anni e fa parte di quei mendicanti senzatetto che lottano per sopravvivere. Il suo corpo viene consumato non solo dal freddo e dalla fame, ma anche da un eccesso di alcol.

Sembra molto più vecchio di quanto sia in realtà. Se solo avesse la forza di combattere questa dipendenza, pensa continuamente … E decide fermamente di smettere di bere.

Ma quando arriva la notte e con essa il ricordo della sua famiglia, persa in un tragico incidente, non resiste e ricorre alla consolazione della bottiglia. L’alcool quindi assorbe il vuoto nella tua anima, almeno per un breve periodo.

La bottiglia di vino è la sua fedele compagna e la cirrosi del fegato e altre malattie stanno lentamente consumando il suo corpo. Il colore della sua faccia non solleva sospetti.

Paolo diventa parte integrante della scala della chiesa dal punto di vista degli abitanti del quartiere, più o meno come se fosse una statua. E in questo modo ti trattano. La maggior parte non presta molta attenzione. E quelli che ancora lo guardano si chiedono quanto durerà.

Il parroco e l’assistente pastorale sono ancora preoccupati per lui. Ma soprattutto, suor Petra, una giovane missionaria che viene ogni giorno a fargli visita.

Si rallegra per la visita della suora, che gli porta sempre qualcosa da mangiare. Ma anche questi religiosi non riescono a liberare Paul dalla strada.

Non entra nemmeno nella casa parrocchiale, né per mangiare né per lavarsi.

Ogni notte, quando fa buio e nessun altro lo vede, Paul si intrufola nella chiesa vuota e scarsamente illuminata. Si siede sulla prima panca, proprio di fronte al Tabernacolo.

E lì è silenzioso, quasi senza muoversi, per circa un’ora. Poi si alza e va via con i piedi che si trascinano lungo il corridoio centrale, oltre la porta principale e scompare nel buio della notte.

Dove? Nessuno lo sa. Il giorno dopo, tuttavia, è di nuovo seduto sui gradini davanti al cancello della chiesa.

E così i giorni passarono. Suor Petra una volta chiese: “Paul, vedo che entri in chiesa ogni notte. Cosa fai lì a tarda notte? Preghi per il tramonto? “

“Io non prego”, rispose Paul.

“Come potrei pregare? Non ho pregato da quando ero un ragazzo e frequentavo il catechismo.

Ho dimenticato tutte le preghiere. Non ricordo più. Cosa faccio in chiesa? È molto semplice vado al Tabernacolo, dove Gesù è solo nel suo piccolo tabernacolo e gli dico, ‘Gesù, sono io, Paul. Sono venuto a trovarti. ‘ E rimango un po ‘, così almeno qualcuno ti farà compagnia. “

La mattina del giorno di Natale, il posto che Paul ha occupato per anni è vuoto. Preoccupata, la sorella Petra inizia a cercarlo. E finisce per trovarlo all’ospedale vicino alla chiesa.

Nelle prime ore del mattino alcuni passanti lo avevano trovato insensato sotto un ponte e chiamato l’ambulanza. Paul è ora sul letto di malattia.

Vedendolo la suora ha uno shock. Paul è collegato a diversi tubi, il suo respiro è debole. Il suo viso ha il colore giallastro tipico del morente. “Sei una sua parente?” La voce del dottore allontana Sister Petra dai suoi pensieri.

“No, ma mi prenderò cura di lui”, risponde spontaneamente.

“Sfortunatamente non c’è molto da fare, sta morendo.” Il dottore scuote la testa e se ne va.

Suor Petra si siede accanto a Paul, le prende la mano e prega lungamente. Poi, tristemente, ritorna alla casa parrocchiale.

Il giorno seguente torna in ospedale, già pronta a ricevere la brutta notizia della morte di Paul …

“No, cos’è questo?”

Lei non crede in quello che vedono i suoi occhi. Paul è seduto dritto nel suo letto con la barba. Con gli occhi spalancati e vivi, vede con gioia la suora che si avvicina. Un’espressione di ineffabile gioia guizza dal suo viso radioso.

Petra crede a malapena a ciò che vede e pensa:

“È davvero l’uomo che ha combattuto la morte ieri?”

“Paul, è incredibile quello che è successo. Sei praticamente resuscitato. Sei irriconoscibile. Cosa ti è successo? “

“Sì, è stata la scorsa notte, poco dopo che te ne sei andata. Non stavo affatto bene. Ma all’improvviso ho visto qualcuno in piedi accanto al mio letto. Bello, indescrivibilmente splendente … Non puoi nemmeno immaginare! Mi ha sorriso e mi ha detto: “Paul, sono io, Gesù. Vengo a farti visita. “

Da quel giorno Paul non ha bevuto  una goccia di alcol.

Sorella Petra gli ha procurato una stanzetta nella casa parrocchiale e il lavoro di un giardiniere. La tua vita è stata completamente trasformata da quel Natale.

Paul ha trovato nuovi amici nella parrocchia. E, ogni volta che può, aiuta Sister Petra nei suoi affari. Una cosa, tuttavia, è rimasta la stessa:

Quando scende la notte, Paolo si intrufola nella Chiesa, siede davanti al Tabernacolo e dice: “Gesù, sono io, Paolo. Sono venuto a trovarti. “

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