Mateo Kovacic dedica a Sant’Antonio la medaglia dei Mondiali.

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Mateo Kovacic dedica a Sant’Antonio la medaglia dei Mondiali. La stella della squadra nazionale croata, Mateo Kovacic, ha dedicato la medaglia d’argento conquistata alla Coppa del Mondo 2018 in Russia a San Antonio de Padova, il santo della parrocchia della sua città, in un gesto che ha sorpreso i social network.

Kovacic, un centrocampista di 24 anni che fa anche parte del Real Madrid in Spagna, ha ricevuto il premio con uno stendardo sulla spalla con l’immagine del santo francescano e della chiesa che porta il suo nome a Sesvete, la città in cui è cresciuto. In questa stessa chiesa era un chierichetto e ha incontrato sua moglie Isabel.

Dopo la cerimonia di premiazione, Kovacic ha scattato una foto indossando lo stendardo nel camerino dello stadio Luzhniki di Mosca e lo ha postato su Twitter con questo testo:

Ponosan do neba na svoju nogometnu obitelj! Orgoglio in paradiso per tua squadra di calcio

Kovacic è uno dei giocatori che maggiormente manifesta la sua fede cattolica nei social network. Dopo aver vinto la semifinale contro l’Inghilterra, l’atleta ha pubblicato su Instagram una fotografia della bandiera croata con un Cristo e una piccola immagine della Vergine con il testo “Grazie, mio Dio” in croato.

Inoltre, l’anno scorso in occasione della Settimana Santa ha pubblicato l’immagine di una croce e una corona di spine con il messaggio “e Lui stesso ha portato i nostri peccati sul suo corpo sulla croce. Che tutti abbiano una Pasqua benedetta. “

“Prego prima di tutte le partite. Mi dà la forza e l’ispirazione per giocare e il potere di sapere che tutto andrà bene. Come ogni persona normale, ho le mie ferite e le mie debolezze, e la preghiera e la fede mi aiutano a superarle”, ha detto in un’intervista.

La vita di Mateo non è stata facile. Era nato il 6 maggio 1994 a Linz (Austria), il paese dove i suoi genitori sono arrivati nel 1991 in fuga le guerre balcaniche che smembrate l’allora Jugoslavia. La famiglia di Kovacic proveniva da Kotor Varos, una città a maggioranza ortodossa.

In Austria è stato educato alla fede cattolica, fino a quando nel 2007 la famiglia ha deciso di tornare in Croazia, stabilendosi a Sesvete insieme a molti altri cattolici.

La chiesa di San Antonio de Padova iniziò a sorgere nel 1991. All’inizio c’erano 900 famiglie e ora più di 2.300; da cui sono nate diverse vocazioni sacerdotali.

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